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En un año en que la pandemia ha hecho caer la economía y derribado empresas, el conglomerado del multimillonario Germán Larrea, Grupo México, registró las mayores ventas en su historia con el registro en 2020 de 10 mil 909 millones de dólares gracias a un desempeño excepcional de su negocio minero. Aumentos significativos de los precios de los metales y récords de producción impulsaron un cierre de año de excepción para la división minera del grupo con un aumento de 35.5% de sus ingresos en el cuarto trimestre en comparación con el mismo periodo de 2019, e ingresos acumulados en el año de 8 mil 566 millones de dólares, 7.5% superiores a los del año previo. “2020 fue un año récord en producción de cobre, molibdeno y plata”, señaló Grupo México en su informe de resultados, en el que reporta incrementos en la producción de sus minas en Perú y Estados Unidos, que contribuyeron a elevar 10.3% la producción de plata y 12.5% del molibdeno, un mineral que en aleaciones se usa para fabricar aceros resistentes y en las industrias de lubricantes, químicos y electrónica. Es de esperarse que Larrea y su familia recuperen el segundo lugar entre las mayores fortunas del país en la lista de Forbes este año, perdido ante Ricardo Salinas Pliego luego de que el año pasado su caudal descendió a 11 mil millones de dólares por el desplome de los precios de los metales en el mundo en el arranque de la pandemia en el primer bimestre del año. “Las acciones de Grupo México, la corporación minera más grande del país, terminaron un año turbulento con una caída de casi 30% después de uno de los peores trimestres desde la Gran Recesión para los mineros del cobre en todo el mundo”, expuso Forbes, lo que provocó que el patrimonio neto de Larrea cayó 17%. Este año Forbes se encontrará que el patrimonio de los Larrea ha dado un giro. El precio del molibdeno pasó de 38 dólares a 100 dólares el kilogramo entre diciembre de 2019 y el mismo mes de 2020, según el Instituto de Tierras Raras y Metales, mientras que la plata alcanzó un precio máximo de 28.8 dólares la onza en septiembre del año pasado, por encima de la cotización más alta alcanzada en 2019 de 19.3 dólares. Luego de que el cobre tocó fondo justo en el inicio de la pandemia, con una cotización de 2.10 dólares la libra, conforme avanzó la crisis sanitaria y económica los precios tomaron altura y alcanzaron su máximo el pasado 8 de diciembre con una cotización de 3.63 dólares, un nivel de precios que no se había visto desde principios de 2012, según el portal Investment.com. Grupo México capitalizó el buen momento en los precios del cobre con aumentos significativos de la producción, hasta alcanzar la cifra récord de un millón 128 mil 927 toneladas, 1% por encima de 2019, según datos de la compañía. “Nos mantenemos como el primer lugar a nivel mundial en reservas de cobre -subrayó la compañía-. Como consecuencia de los resultados de una inversión de más de 18 mil millones de dólares en los últimos 10 años, logramos un EBITDA (flujo operativo) récord 5 mil 352 millones durante 2020, 8.2% por encima del año anterior”. Grupo México También aumentó 12.5% la producción de molibdeno y 10% la de plata, además de beneficiarse de incrementos de 27.6% en el caso de este último metal y de 27.1% en el caso del oro. Como resultado, su división minera alcanzó ventas por 8 mil 566 millones de dólares el año pasado, un incremento de 7.5% contra las obtenidas el año previo, una mejoría que se acentuó en el último trimestre hasta superar en 35.5% los ingresos del cuarto trimestre de 2019. La división transporte de Grupo México registró una caída de 12.7% en ingresos, pero sus ventas son una cuarta las de la división minera, por lo que el buen balance obtenido por ésta en 2020 compensa holgadamente el descalabro. Los ingresos de la división infraestructura también cayeron, pero su peso en Grupo México es aún menor.